Jag tillbringade sex år med att lära mig att behandla mitt svåra eksem

Det här är tipsen som faktiskt hjälpte mig. Bilden kan innehålla Ansikte Huvud Hud Mun och läpp

Alexa De Paulis

Jag har lärt mig mycket om svåra eksem (eller atopisk dermatit, som det officiellt kallas) under de senaste sex åren sedan jag utvecklade det. Flingigt, rött, fläckigt, sprucket, sipprar, gråtande, svullet, knaprigt, rasigt – det börjar inte täcka dess effekter. Symtomen kan variera mycket dagligen, till och med varje timme. Det är en oändlig runda roulette där min kropps största organ står på spel. Jag kan inte riktigt förutsäga vad jag kommer att somna med varje kväll, vakna upp till varje morgon eller bli avvisad vid middagstid. Eksem kan visa sig som en intensiv klåda bakom ena knäet utan synliga symtom eller ett upphöjt, ojämnt utslag som släpar över magen. Eller, halva min panna plötsligt röd och svullnad, sedan våt och gråtande vid minsta oundvikliga repa. Det är komplicerat - för de som lever med det, och till och med för de yrkesverksamma som studerar det.

Vi känner ännu inte till alla faktorer som leder till utvecklingen av eksem, men vi förstår mer och mer att det är en kombination av flera genetiska och miljömässiga faktorer, säger Elizabeth Wallace, M.D. , biträdande professor i dermatologi vid University of Colorado. 'Eksem är ett resultat av dysreglering av immunförsvaret, vilket leder till inflammation i huden.



Det här är vad vi onekligen vet: 'Det kliar extremt; det är kännetecknet, säger Heather Summe, M.D. , en hudläkare vid New Yorks Northwell Health Medical Group Dermatology. Hudceller hålls vanligtvis samman och bildar en barriär som hjälper huden att behålla sin fukt och förhindrar att saker kommer in – personer med eksem har en defekt barriär. Som ett resultat tappar din hud lättare fukt, vilket också gör det mer sannolikt att allergener och irriterande ämnen kommer in. När detta händer kan inflammation och sensibilisering också stimulera andra tillstånd som astma och säsongsbetonade allergier. Dessa, tillsammans med eksem, bildar vad derms kallar den atopiska marschen. (Hemmet: Förutom dess omedelbara effekter kan eksem göra våra kroppar mer mottagliga för andra tillstånd också.)

Hur man behandlar eksem

Jag har lärt mig att ständigt vara uppmärksam när jag rör vid gymutrustning, sover i hotelllakan, provar kläder i ett provrum eller till och med applicerar mascara. En främlings parfym i en fullsatt hiss eller tunnelbanevagn kan få mig att bli av med huden. Så kan handtvål eller doftande tvättmedel på offentliga toaletter. Framför allt mindre är mer när det kommer till aktuella produkter.

Gå för minimala ingredienser och mindre doft, eftersom många personer med eksem är allergiska mot doft, råder Emma Guttman, M.D. , chef för Laboratory of Inflammatory Skin Diseases vid Mount Sinais Icahn School of Medicine.

Att undvika triggers är också väldigt viktigt, säger Wallace om de faktorer som gnistor uppflammningar. Mina egna triggers är både varierande och inkonsekventa, så det är svårt att spela detektiv. För att ge dig en uppfattning innehåller listan klimat, väderförändringar, damm, pollen, stress, otillräcklig sömn, alkohol, kryddig mat och min egen svett.

För att behandla mitt eksem har jag ordinerats fem olika topikala steroidbehandlingar, den mest effektiva är triamcinolonacetonid 0,1% salva som jag ibland späder med fuktkräm för stora ytor. Alternativ finns överflöd utöver topikala steroider för måttliga till svåra fall, som immunsuppressiva medel, immunmodulatorer och biologiska injektioner. Dessa kräver ett läkarbesök, men det finns också massor av receptfria läkemedel och hacks du kan prova. Nedan, de som har räddat min hud.

saker att skicka till din gf
Rätt sätt att tvätta

Enligt Summe behöver du egentligen bara rengöra armhålor, ljumskar och fötter. Använd ett skonsamt, doftfritt rengöringsmedel med lågt pH och håll duschar och bad korta (max 10 till 15 minuter). Min favoritformel är CeraVes ansiktsrengöring , som jag använder från topp till tå. (Jag tar med flaskan i resestorlek till gymmet och på semestern.) Formulan innehåller ceramider, som bildar en skyddande plattliknande barriär på huden. Vid kallt torrt väder varvar jag CeraVe eller Cetaphil tvättar med Eucerin's Skin Calming Body Wash , en lätt oljebaserad formula som känns rikare men tvättas av rent.

Efter att ha kommit ut ur duschen, klappa huden försiktigt torr med en handduk och återfukta alltid inom tre minuter. Vatten kommer att avdunsta ganska snabbt i miljön om vi inte applicerar en barriär för att fånga in det i vår hud inom den tidsperioden, förklarar David Peng, M.D. , professor i klinisk dermatologi vid University of Southern California's Keck School of Medicine.

De som lever med eksem vet att även om vatten kan återfukta huden, kan det också irritera områden där du upplever flare-ups. Ibland går jag avsiktligt en dag eller två utan att duscha och undviker att träna eftersom min hud inte tål så mycket vattenexponering, säger 30-åriga Stephanie Venetsky, kock, yogainstruktör och grundare av Inga hundar tillåtna . Venetsky utvecklade först eksem vid 15 års ålder och har haft oregelbundna uppblossningar sedan dess. Jag har kommit på strategier för att bada som minskar längden på min exponering för vatten, som att tvätta håret separat, över sidan av badkaret utan att faktiskt komma in och sedan tvätta min kropp.'

Min hydreringsrutin

'Det viktigaste är att reparera din hud och hålla den väl återfuktad', säger Summe, som rekommenderar applicering två gånger dagligen. Satsa på tjockare konsistens också. Jag rekommenderar alltid något man måste ösa ur, säger Jon M. Hanifin, M.D. , en hudläkare och professor vid Oregon Health & Science University. Lotioner är mestadels runt 60 % alkohol och vatten och du vill inte ha det på torr hud, vaselin (vaselin är det mest kända varumärket) är guldstandarden för Hanifin, men om det är för fet, föreslår han Cetaphil , Cerava , och Vanicream lotioner: De är alla väldigt bra eftersom de inte har många kontaktallergener.

Bilden kan innehålla hud Hand handled och arm

Eksemuppblossningar kan komma i alla olika former. Så här såg det ut i den mer extrema änden för mig.

Alexandra Ilyashov

vad skulle du hellre fråga smutsigt

Under blossningar svär jag vid det lugnande Eucerin Rich Cream . Den är tjock som smörkrämglasyr, och den oljebaserade formulan måste verkligen masseras in. Handdukstorka noggrant innan den spolas på; det blandas inte bra med vatten.

Om du tål att känna dig lite fet, välj en ännu tjockare salva. 'Salvor är bäst eftersom de har den där riktigt ocklusiva barriären som fukt inte kommer att tränga igenom', säger Summe. De flesta derms jag pratat med nämner Aquaphor och Vaselin . Vissa eksempatienter kan ha en känd allergi mot lanolin, en ingrediens i Aquaphor, säger Wallace, men annars är det helt enkelt personliga preferenser.

Ett hemligt vapen jag lagrar är Avène Cicalfate , som är som topplack för fuktkräm. Den kritvita, nästan pärlemorskimrande krämen känns svalkande, dämpar inflammationer och reparerar skador. Det är dock inte en fuktighetskräm som penetrerar huden, så kräm eller salva bör appliceras i förväg.

Jag är väl insatt i världen av OTC-eksemprodukter men lyckades ändå hitta några nya idéer samtidigt som jag pratade med andra som är bekanta med hudtillståndet. Jacqueline Sacks är grundaren av Saint Haven , en klädlinje utvecklad speciellt för personer med eksem och känslig hud, sporrad av hennes egna barns erfarenheter. Efter att ha provat 'alla produkter på marknaden' lärde hon sig vad som visade sig vara mest effektivt för hennes dotter: Aquaphor, Eksem Honung , och the Honest Company's All-Purpose Balm . Samtidigt förlitar Venetsky sig på oparfymerade produkter som består av endast en eller två naturliga ingredienser, som Alaffia Sheasmör . Hon använder också det supersnälla Badger Balm oparfymerat för känslig torr hud .

My Face Rutin

Jag förlitar mig främst på mina Eucerin och CeraVe kroppsfuktighetskrämer för att släcka mitt ansikte. Men varma dagar föredrar jag La Roche-Posay Toleraine s lätta känsla. Då ska jag använda en snabbabsorberande SPF från Avene eller Banan båt . Den senare har en solid formula som är lättare att svepa på känslig hud under ögonen. Innan sängen gillar jag Le Roche-Posay Toleraine Ultra Night Cream , ibland följt av en Eucerin-päls och Aquaphor duttad på flagnande fläckar.

Även om det är ett mindre populärt val bland derms, kan du återfukta med enkällasoljor som marula, druvkärnor, solrosfrö eller kokosnöt. Folk älskar att sätta ekologiska, växtbaserade saker på huden eftersom de är 'naturliga', säger Summe. Men dessa produkter kan fortfarande innehålla allergener som 'vitamin E eller propolis, som finns i många bivaxprodukter.'

Bilden kan innehålla Neck Human Person och Head

Min nacke under ett eksemuppblossande

Alexandra Ilyashov

De flesta icke-konventionella behandlingar har ännu inte mycket robust forskning bakom sig, men vissa som kokosolja och solrosfröolja har visat sig vara till hjälp för eksembenägen hud, säger Vivian Shi, M.D. , biträdande professor i dermatologi och chef för specialkliniken för eksem och hudbarriär vid University of Arizona i Tucson. Min hud leker bra med Drunk Elephant’s Virgin Marula Luxury Facial Oil , som är icke-fet, antioxidantpackad och snabbabsorberande. Kokosolja har varit något lyckat för mig men fungerar bara varannan dag, varvat med Eucerin. (När den används under på varandra följande dagar, verkar dess närande förmåga att minska.)

Min hårvårdsrutin

Bra, oparfymerat schampo och balsam är särskilt svåra att hitta; de doftande versionerna skickar ofta arga röda utslag som blommar över mitt ansikte, hals och bröst efter duschen. jag gillar John Master Organics Bare linje , vilket jag först upptäckte i min lokala hälsokostaffär. Ett annat alternativ som rekommenderas av derms är Gratis och tydlig . Linjen är gjord av Pharmaceutical Specialties, även tillverkaren av Vanicream.

hur man avslutar prenumerationer på iphone 6

Generellt sett håller jag alltid två-i-ett, parfymfritt babyschampo och kroppstvätt på hand. Men det finns en varning: Många babyprodukter har babypuderdoft, så läs ingredienserna noggrant!

My Bleach Bath Hack

Ett billigt och förvånansvärt effektivt botemedel som har blivit populärt de senaste åren är det utspädda blekbadet. Wallace förklarar att dessa kan minska bakterier på huden och även hjälpa till att lugna ner inflammation.'

'Tidigare trodde vi att blekmedelsbad förbättrade eksem genom att eliminera de dåliga bakterierna på huden, eller Staphylococcus aureus , förklarar Dr. Shi. Nya bevis pekar mot potentiella roller i anti-klåda och antiinflammationsegenskaper hos utspädd blekmedel.

Wallace varnar för att det är viktigt att följa din huds instruktioner om rätt utspädningsförhållande och varaktighet. Slutkoncentrationen är ungefär densamma eller till och med lägre än om man skulle gå i en klorpool, säger hon. Jag har fått rådet att använda en kvarts kopp blekmedel ( endast icke-koncentrerade och doftfria typer) i en full balja med ljummet vatten i 4 till 5 minuter, två eller tre gånger i veckan. Jag gör detta på icke på varandra följande dagar, följt omedelbart av en sköljning i duschen. Summe konstaterar att föräldrar till barn med eksem vanligtvis är tveksamma till det rutinmässigt rekommenderade botemedlet, precis som jag. Men det har varit oerhört hjälpsamt för att dämpa mina infektioner och klåda.

Vad jag har lärt mig av att behandla mitt svåra eksem

Det har varit sex år av kostsamma, frustrerande försök och misstag. I slutet av det är det enda jag vet om att leva med eksem att det fortfarande är ett totalt mysterium för mig. Oavsett hur många försiktighetsåtgärder jag vidtar kan jag inte alltid förutse vad som kommer att hända. Orsaken till och platsen för en blossning kan vara lika svårfångad som det som får den att avta: Även med alla mina botemedel får jag fortfarande bloss, instämmer Venetsky.

Tyvärr, ingen enskild lotion, salva, piller eller livsstilsförändring fixar saker helt och hållet. Personligt försök och misstag är nyckeln till att hitta de mest effektiva produkterna och identifiera triggers. Jag har lagt ner några års kliande arbete för att hitta vad som verkligen fungerar för mig och vad som inte har hjälpt, vilket har resulterat i den här guiden som jag hoppas kommer att vara till hjälp för andra. Att forska om produkter, vara medveten om min omgivning och behålla min självkänsla (och förstånd) är hur jag fortsätter att navigera i ett liv med – men aldrig dominerad av – mitt eksem.

Alexandra Ilyashov efter sex år av försök och misstag för eksem

Min hud nu, efter sex år av försök och misstag

Alexandra Ilyashov

hur mycket tjänade daniel radcliffe för varje film

Alexandra Ilyashov är författare i New York. Följ henne kl @alexandra_ilyashov .